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Hirst

Damien Hirst a été l'un des plus grands provocateurs de la fin du XXe siècle, ainsi qu'une figure discordante de l'histoire de l'art contemporain. Charles Saatchi, un magnat de la publicité qui a reconnu un potentiel dans les carcasses d'animaux en décomposition de Hirst et lui a donné un argent presque illimité pour continuer, a aidé le jeune artiste, essentiellement inconnu, à gravir les échelons loin et rapidement.

 

Une enfance mouvementée


En 1965, Damien Hirst est créé à Bristol, en Angleterre. Peu après sa naissance, sa famille déménage à Leeds, où il passe la plupart de ses années de formation. Lorsque ses parents divorcent alors qu'il a 12 ans, sa mère est la seule personne à l'élever. C'est un jeune homme turbulent qui vole deux fois et qui a du mal à aller à l'école, mais il montre un potentiel dans les arts et choisit finalement d'aller à l'université. En tant que jeune adulte à la fin des années 1970 et au début des années 1980, Hirst s'intéresse de près à la musique punk britannique et à la scène sociale, attiré par son rejet des conventions et ses sujets directs et cruels. Bien que sa mère ait un jour transformé l'un des 33 tours des Sex Pistols en coupe à fruits, il était un grand fan du groupe et y faisait fréquemment référence dans ses écrits ultérieurs.

 


L’influence de la mort sur ses œuvres


De 1986 à 1989, Hirst a étudié pour un B.A. en beaux-arts à Goldsmiths, Université de Londres, après avoir vu sa demande initiale refusée. Il s'est complètement absorbé dans ses études et a rapidement pris de l'importance parmi les étudiants de Goldsmiths, s'engageant dans un certain nombre d'organisations et organisant des événements pour eux. Il a travaillé à temps partiel dans une morgue à Leeds pendant les étés, une expérience qui a eu un impact important sur les idées et les fournitures qu'il a finalement utilisées dans son art. Il dessinait de temps en temps des cadavres et des spécimens, comme il est d'usage pour les peintres occidentaux, et ce travail lui a également apporté le savoir-faire technique qu'il utilisera plus tard pour transformer des spécimens biologiques en sculptures.

Il a été l'organisateur principal d'une exposition collective intitulée Freeze pendant sa deuxième année à Goldsmiths. Sa carrière allait changer après cette performance. L'exposition comprenait des pièces de seize autres étudiants en plus des siennes, dont Sarah Lucas, Fiona Rae et d'autres artistes postmodernes en devenir. Ils seront reconnus en tant que groupe pour leur approche implacable de l'art, utilisant des matériaux étonnamment bizarres et apportant des idées qui remettent en question ce qui constitue l'art.

 


Des accords fructueux


Saatchi a commencé à soutenir Hirst en 1991 et a offert de payer pour tout ce que l'artiste choisissait de créer. L'accord entre les deux hommes a commencé à porter ses fruits immédiatement. L’artiste sculpteur a obtenu une reconnaissance et des éloges à l'étranger suite à l'exposition inaugurale de Saatchi Young British Artists en 1992. Son premier projet financé par Saatchi était une grande installation intitulée The Physical Impossibility of Death in the Mind of Someone Living (L'impossibilité physique de la mort dans l'esprit de quelqu'un de vivant) qui présentait un requin tigre préservé dans une grande exposition en verre. Hirst a été nominé pour le Turner Prize, qui est décerné aux artistes britanniques contemporains de moins de 50 ans, pour cette œuvre. Bien qu'il n'ait pas réussi, il a finalement remporté le prix en 1995. Il est très vite devenu un personnage polarisant et controversé dans le monde de l'art moderne.

Ses œuvres les plus connues et les plus controversées sont les sculptures d'animaux morts conservés. Par exemple, en 1995, les responsables de la santé publique de New York ont interdit la représentation de Two Fucking and Two Watching car ils craignaient des vomissements parmi les invités. Il a persisté dans la poursuite d'un travail surprenant et difficile qui a suscité des émotions intenses d'amour-haine de la part de la communauté artistique.

 


Ses travaux actuels

 

À partir de la fin des années 1990, un certain nombre de membres du groupe YBA se sont fait connaître en tant que superstars indépendantes, remarquées pour leur arrogance, leurs jurons et leur comportement rock 'n' roll. Le Sid Vicious du groupe, Hirst, était connu pour sa conduite sauvage, y compris pour avoir rencontré un conservateur nu et avoir supposément baissé son pantalon pour enfoncer un os de poulet dans son prépuce dans un bar de Dublin.

Lorsque son partenariat commercial avec Saatchi a pris fin en 2003, Hirst a suscité encore plus de controverse. Le sculpteur n'aimait pas la façon dont Saatchi exposait ses œuvres dans sa nouvelle galerie, et il était particulièrement irrité qu'une Mini Cooper qui avait été personnalisée pour ressembler à l'une de ses peintures spot soit présentée comme une œuvre d'art légitime. Il a retiré toutes ses pièces de l'exposition, ce qui a incité Saatchi à reporter une importante rétrospective Hirst à la Tate Modern. L'artiste a pris la décision de se séparer de ses supporters de longue date et a payé un prix important pour racheter plusieurs de ses premières pièces.

Depuis la dissolution de son association avec Saatchi, Hirst n'a eu que peu de difficultés à trouver des mécènes et des clients pour ses œuvres. Même si son travail continue à être extrêmement divisé, il innove et s'adapte pour répondre aux attentes d'un public qui veut qu'il prenne des risques, tout en étant assez sage pour voir l'importance intrinsèque du spectacle public. Il est entré dans l'histoire des artistes vivants en septembre 2008 lorsqu'il a vendu l'intégralité de la production de Beautiful Inside My Head Forever en exclusivité aux enchères de Sotheby's.

Aujourd'hui, il ne montre aucun signe de ralentissement. Il est devenu une figure marquante de la communauté culinaire britannique et a financé et conçu un certain nombre de restaurants, dont certains ont connu un plus grand succès que d'autres. Il a également créé une entreprise appelée Other Criteria, qui crée des objets de collection en édition limitée à des prix raisonnables. Il a lancé la Newport Street Gallery dans le sud de Londres en octobre 2015 pour exposer sa propre collection de plus de 3 000 œuvres d'art.

 

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