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Apothéose

Jean Auguste Dominique Ingres: "L'Apothéose d'Homer"

Dans l'antiquité romaine, l'apothéose désignait le rite funéraire le plus honorifique qui puisse être accordé à un homme. Il élevait ce dernier au rang même des dieux, symbolisé par le lâcher d'un aigle royal depuis le bûché du défunt.

Dans l'art, l'apothéose est un thème artistique utilisé pour glorifier le sujet de l'artiste, le héros de l'œuvre. Elle peut concerner un roi, un prince, un puissant pour les déifier, perpétuant les croyances païennes de l'antiquité romaine qui associaient  ses héros à des dieux. L'apothéose peut aussi concerner un saint, tel l'apothéose de Saint Ignace de Loyola,  visible à l'église Saint Ignace de Loyola à Rome et qui a pour but de glorifier l'œuvre missionnaire de Saint Ignace.

L'apothéose est utilisé aussi bien en peinture qu'en sculpture.


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