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Mandorle

Retable en Albâtre: Vierge en majesté dans une mandorle

De l'italien mandorla qui signifie amande, la mandorle désigne une figure en forme d'ellipse, ressemblant à une amande (d'où son nom) à l'intérieur de laquelle se trouve une représentation de Dieu, de la Sainte Vierge ou des saints. La mandorle permet de représenter un personnage divin ou céleste au milieu de sa gloire. Sa forme géométrique, constituée de deux arc de cercles évoque une porte, un passage par lequel les âmes des fidèles passent pour aller au Ciel, montrant la personne  à laquelle il faut recourir pour atteindre les portes du Ciel.

Les mandorles furent utilisées au moyen-age (l'une des mandorles les plus anciennes datent, en France, de la période Mérovingienne), pour décorer les édifices religieux comme les églises, les abbayes (abbaye de Cluny ). Elles furent utilisées sur les sculptures, peintures, vitraux. On retrouve le même principe sur les icônes byzantines.


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