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Allégorie

Titien : allégorie des âges de la vie

L'allégorie se caractérise par l'utilisation d'une figure mythologique pour personnifier (par une des représentations humaines, animales...) des  idées abstraites (comme la liberté) , des notions de morale (comme la charité, l'orgueil)... qui sont difficiles autrement à représenter.   Elle permet à l'artiste de faire directement référence à quelque chose de connu du seul destinataire. Il est donc difficile de  décrypter le sens d'une allégorie, au premier coup d'œil,  sans en être initié. Ainsi, certains artistes utilisent  des animaux pour représenter des personnages (par exemple le Lion est une allégorie du Roi).

    Les allégories furent très largement utilisées tout au cours du 19 ème et du 20 ème siècle pour personnaliser les sentiments nationalistes. A titre d'exemple nous pouvons citer Germania (personnalisation de la nation Allemande sous la forme d'une femme guerrière), Britania (allégorie de la nation anglaise), l'oncle Sam, (pour les Etats-Unis) Marianne (pour la France)...


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